Termocompresores

Los termocompresores son bombas a chorro de vapor que utilizan vapor de alta presión que

se expande para arrastrar y comprimir vapor de baja presión a una presión intermedia.

Usualmente el termocompresor se emplea para recuperar y reutilizar la energía del vapor

exhausto, pero también los termocompresores gas/gas se aplican con frecuencia. Desde el

punto de vista de sus principios básicos son idénticos a los eyectores. Ver el ítem "eyectores"

para más información.

 

Los termocompresores de relación de compresión (cociente entre la presión de descarga

y la de aspiración) entre 1,5 y 1,8 tienen la mejor eficiencia termodinámica. Para unidades

de recuperación de calor en evaporadores, estas relaciones corresponden a saltos de

temperatura de 10 y 15° respectivamente (temperatura de saturación a la presión

de descarga menos temperatura de saturación del vapor a la presión de aspiración),

de ahí el nombre de termocompresores. En ese caso, el régimen es subsónico o sónico (crítico).

 

Diferencias de temperatura de 20°C (correspondiente a relación de compresión 2,2) requieren

un régimen levemente supersónico y es la máxima diferencia de temperatura para una

recuperación de calor eficiente. Esto es, desde el punto de vista económico, son preferibles

superficies de intercambio calórico amplias y bajos saltos de temperatura que superficies

pequeñas y saltos grandes. Los termocompresores son ampliamente empleados en

evaporadores aplicados a la industria química, papelera y de alimentos para captar

recomprimir vapores de baja presión. También son usados en la industria del gas 

y del petróleo para recomprimir gas de baja presión. En este terreno, el termocompresor

puede reemplazar con ventajas a una válvula reductora de presión, siempre que exista

un gas para recuperar y comprimir. Además, con vapor como fluido motor, es una pieza

clave en los sistemas de refrigeración al vacío (ver este ítem para más información).

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